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白娘子真身?首次发现蛇琥珀 缅甸发现0.99亿年前

来自中国、加拿大、美国和澳大利亚的科学家团队宣布,他们首次在琥珀中发现蛇类标本,并揭示了一个前所未知的物种——一条0.99亿年前的小蛇,它也是迄今世界上发现的最古老的幼蛇。蛇化石非常不易保存,故而极为稀有。

这块化石来自世界着名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡冈谷地。此地的琥珀距今约0.99亿年。“这条琥珀蛇保存了长4.75厘米的连续的颅后骨骼,包括了约97枚椎骨、肋骨和部分皮肤。”标本的单一椎骨非常小,躯干椎体长约0.5毫米,尾椎长约0.35毫米。

根据其骨学特征,学者将这件标本命名为缅甸晓蛇。以“晓”命名,是为了向贾晓致敬。

中国地质大学“恐龙达人”发现1亿年前的蛙类琥珀

继“琥珀龙”和“琥珀鸟”之后,中国古生物学家邢立达又发现了稀世“琥珀蛙”!这是缅甸地区首次发现的蛙类琥珀,也是世界现存最古老的蛙类琥珀化石。6月14日,邢立达领衔的研究成果发表在了《自然》旗下的《科学报告》上。

“这枚包裹着白垩纪未知蛙类的稀有缅甸琥珀,揭秘了约1亿年前独特的热带雨林生态系统。”23日,中国地质大学的“恐龙达人”邢立达接受了长江日报记者专访。

这枚“琥珀蛙”来头不凡,收获它的经历机缘巧合

“哪个博物馆拥有一件,便是镇馆之宝了!”邢立达对长江日报记者说。此前的蛙类琥珀只发现在新生代的沉积物中,人们仅在墨西哥和多米尼加发现过蛙类的琥珀,它们都属于2000万~4000万年前的新生代时期,并且数量极少,因此被称为“琥珀三宝”之一。

“琥珀蛙是热带森林中最古老的蛙类记录。”邢立达解释说:“森林中,青蛙非常机敏,体型也大,加上数量要远远小于昆虫,所以树脂粘住的昆虫很多,但青蛙非常少。由于蛙类的骨头非常柔软纤细,骨化程度低且软骨组织多,很难形成化石。像这样被完好‘封存’在琥珀中的情况就更加罕有,所以非常难得。”

这枚“琥珀蛙”是在缅甸北部克钦邦胡康河谷发现,说起来,收获它的经历也是机缘巧合。

“琥珀蛙”本是缅甸当地一位化石商人——“虫王”的珍贵藏品,平日里从不轻易示人。2013年,中国的琥珀化石收藏家李墨女士无意得知此事,立即动身赶往缅甸,经过数次与“虫王”沟通和交涉,才最终“收服”了“琥珀蛙”。

原标题:首次发现蛇琥珀 0.99亿年前未知物种定名缅甸晓蛇

值班主任:李欢

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